En su vejez Vasco Moscoso Aragão, Maestro Marinero, llega a Periperi. Sus historias de puertos lejanos y exóticos y mujeres exóticas y sensuales, hacen que todos los habitantes del pueblo sientan envidia. La única excepción es Chico Pacheco, que no le cree y piensa que es un fanfarrón. Luego de algunas investigaciones en Salvador , Chico regresa con su versión de los hechos: Vasco es un rico empresario que vivió una vida bohemia en su juventud con un grupo de amigos, y que luego tomó el título de Comandante para satisfacer su deseo de tener un título y no ser conocido simplemente como "Sr. Vasco". Sus amigos le dieron el título de comandante, e incluso le otorgó una medalla, obtenida ilegalmente. Vasco se identificó tan fuertemente con su papel que comenzó a usar uniformes oficiales con medallas, fumando su pipa y coleccionando objetos marinos.

Ahora las dos versiones de la vida de Vasco, la del comandante y la de Chico Pacheco, dividen al pueblo en los que creen en el comandante y los que creen que es un mentiroso jactancioso.

El destino lleva a Vasco Moscoso a comandar un barco que navega de Salvador a Belém , deteniéndose en varios puertos de la costa. El comandante también decide mostrar a sus amigos de Periperi que es un verdadero capitán de barco.

El viaje se realiza sin incidentes; de hecho, Vasco deja la gestión al segundo oficial. Pero al llegar al estado de Parà en Belém, el segundo oficial se burla del comandante preguntándole cuántas cuerdas se necesitan para amarrar el buque en puerto, diciendo que es una tradición marítima que el capitán decida cómo amarrar el barco.

Indeciso, el comandante dice todas las cuerdas, y la risa estalla en el barco en el puerto y en Belém. Vasco se da cuenta de su error y se refugia en una pensión barata, se emborracha con cachaza y se queda dormido profundamente entristecido y decepcionado.

Pero esa noche la ciudad de Belem sufre la tormenta más violenta que nadie haya visto, dejando casas sin techo, cadáveres, plantaciones destruidas y un puerto en ruinas. Todos los barcos están averiados o a la deriva excepto el barco del Capitán Vasco Moscoso Aragão, que permanece intacto y duradero, tal como atracó.

El comandante regresa victorioso a Periperi, honrado con premios y aclamado por todos los periódicos; los ciudadanos que antes lo habían difamado son ahora sus más fervientes seguidores. El sueño del comandante puede continuar.

Los viejos marineros (Jorge Amado)

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